八年级语文下册自读课文:北极——地球之巅的奥秘

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所属分类:初二语文

选自《同龄鸟》2000年第2期。

北极的植物

北极冬天一片白茫茫,没有一点生气。但是一到夏天,冰雪完全消融,苔原便显出了其无穷的生机和魔力。若从飞机上看下去,你会发现,有的地方阡陌连片,布局整齐,就像是千亩良田;有的地方,圆丘高隆,起伏连绵,犹如山岭,但却并非岩石,而是透明的冰山;有的地方,圆环成片,一个连着一个,排列规则,就像是天女抛撒下来的花环。所有这一切,都是自然形成的,是大自然的杰作,与人工没有任何关系。那么,这样一些奇特的现象是怎样形成的呢?那是因为,这一带的底下都是永久性的冻土带,只有地表每年夏天才能融化薄薄的一层,这样的一冻一化,久而久之,就形成了这样一些鬼斧神工的造型和奇妙无比的图案。而且,融化的雪水渗透不下去,所以就造成了千湖万河的流水系统。正因如此,如果要想在地面上行进,那将会是非常困难的。

其实,苔原并不单是苔藓的天下,而是长满了各种各样千奇百怪的植物;在苔原上分布最广的植物并非苔藓,而是韧草,有点像温热带的茅草,但却矮小纤细。它们大量地生长在沼泽地区,并不开花结果,而是利用根茎往外扩展,盘根错节,在冻土之上形成一层薄薄的草皮,踏上去松松软软,就像是走在地毯上似的。有些地方叶子葱绿,有些地方叶子绯红,放眼望去,一片斑斑驳驳,形成各种各样美丽的图案。

北极具有代表性的植物是石南科、杨柳科、莎科、禾本科、毛茛科、十字花科和蔷薇科,主要靠根茎扩展进行无性繁殖。因为生长期很短,所以来不及按部就班地完成发芽、开花、结果、成熟这样一个复杂的周期。例如,蒲公英的花蕊,来不及受精便可发育为成活的种子。

北极植物的花往往具有大型鲜艳的花朵和花序。特别是北极罂粟,在十几厘米高的纤细的花梗上,顶着一朵朵杯形的黄花,显得格外突出。它那杯形的花朵,就像是反光镜一样,靠鲜艳的花瓣将太阳的能量聚焦到花蕊上以提供热量,保证花蕊能正常地发育和生长。而且多数植物都是常绿植物,如小灌木和石南科的植物,还有喇叭花、岩高兰以及越橘和酸果蔓等,即使在冰雪之中,也能保持葱绿,这主要是为了节约时间,只要春天一到,就可以立即进行光合作用,用不着等待新叶长出。

昆虫的绝技

在北极地区,由于环境严酷,气候恶劣,昆虫的种类要少得多,总共也不过几千种,主要有苍蝇、蚊子、螨、蠓、蜘蛛和蜈蚣等。其中,苍蝇和蚊子的数量最多,占昆虫总数的60%~70%。

大的动物和鸟类,可以靠身上的长绒毛抵御严寒,但昆虫却永远只能赤身裸体。那么,它们怎样才能度过北极严酷的冬季呢?实际上,绝大多数昆虫,在一年当中大约有9个月的时间身体都处在冷冻状态,它们存在于土壤、泥巴或沼泽里,和周围物质冻在一起。我们知道,冰是一种晶体,但是,如果昆虫的身体结晶的话,就有可能扭断它的脉管从而破坏其肌体。为了防止这一点,北极的昆虫们演化出了一种绝技,就是它们能够自动地将其细胞中的水分减少到最低限度,从而有效地避免结晶。还有北极的牛蝇,是一种极可怕的寄生昆虫,它将卵下在驯鹿的绒毛里,孵化出来之后即钻进驯鹿体内,顺着血管周游全身,长大之后又回到驯鹿的脊梁骨附近,穴没而居,而且开了一个天窗,以便呼吸新鲜空气,直到长成之后钻出驯鹿体外,进行新的一轮繁衍生殖。按理说,小驯鹿细嫩鲜美,又无防御能力,是最好的美食佳肴,但牛蝇却从不攻击它们。因为如果牛蝇在小驯鹿身上产卵繁殖,虽然要容易得多,但却有可能导致驯鹿群的锐减甚至灭种,到那时,牛蝇本身也就难以生存下去了。小小的牛蝇,竟早在人类数十万年之前就懂得如此深奥的道理,不能不引起人类去深思。不仅如此,牛蝇在每群驯鹿中下卵的数量,也有一定的限制,它们使受卵驯鹿的头数保持在一定的比例,也尽量避免在同一头驯鹿身上下卵过多。如果在一群驯鹿的身上下卵过多,就有可能导致整个驯鹿群的灭绝。而如果在同一头驯鹿的身上下卵过多,就有可能导致其死亡,或者由于体弱而被天敌吃掉。这样,它们的后代也就会随之同归于尽了。

生活在北极的昆虫,还面临着另外一种特殊的困难。毕竟北极地广人稀,连动物也很稀少,昆虫怎样才能找到自己进攻的对象呢?据生物学家研究表明,蚊子身上有一种非常先进的红外线探测器,能在相当远的距离,准确无误地遥感到人和动物身上发射出来的红外线,从而顺藤摸瓜,群起而攻之。而人类所用的红外线探测器,只是最近几十年才发展起来的,不仅庞大笨重,而且所显示出的图像还模模糊糊。若与小小的蚊子相比,人类落后了不知有多少个世纪。至于那些蛾子和蝴蝶们,是怎样相距遥遥就能谈情说爱,就更使生物学家们百思不得其解了。

在北极的陆地上进行野外工作,最可怕的东西是黑蝇。它们有非常灵敏的嗅觉,老远就能闻到人的气味,便立刻成群结队地飞来,“嗡嗡”叫着,轰炸机似的,使人心惊肉跳。因为,即使你穿再厚的衣服也没有用,它们那钢针一般的嘴,连脚上的老皮也能叮透,然后深深地扎进你的肉里,吸食你的血液。与此同时,还吐出一种毒液。被叮咬之处,凸起一个大泡,肿胀疼痛,甚至溃烂,那滋味可不是好受的。

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坚冰覆盖下的茫茫雪原,笨重的北极熊,还有住冰屋子的爱斯基摩人,这里就是北极──人类文明的禁区,一个纯粹的原始地带。在这里,大自然的鬼斧神工得到了最完美的体现,它决不是单调的一片白色,它有着最神奇的苔原地貌,而且生活在这里的动植物为了适应恶劣的天气条件,也学会了各种各样独特的生存本领。本文作者曾六次去北极考察,细致观察研究了北极的生物和自然风貌,对北极的美丽和神秘有亲身的感受。阅读课文,说说北极的地貌、植物、动物各有什么特异之处。

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