七年级语文上册自读课文:普罗米修斯

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天和地被创造了,大海涨落于两岸之间。鱼在水里面嬉游。飞鸟在空中歌唱。大地上拥挤着动物。但还没有灵魂可以支配周围世界的生物。这时有一个先觉者普罗米修斯,降落在大地上。他是宙斯所放逐的神的后裔,是地母该亚〔该亚:地神,大地的化身,又是丰收之神。〕与乌剌诺斯所生的伊阿珀托斯的儿子。他机敏而睿智〔睿(ruì)智:英明有远见。〕。他知道天神的种子隐藏在泥土里,所以他撮起一些泥土,用河水使它润湿,这样那样的捏塑着,使它成为神──世界之支配者的形象。为要给予泥土构成的人形以生命,他从各种动物的心摄取善和恶,将它们封闭在人的胸膛里。在神中他有一个朋友,即智慧的女神雅典娜,她惊奇于这提坦之子〔提坦之子:即普罗米修斯。希腊神话中把该亚和乌剌诺斯(天神)的子女总称为提坦诸神,意即乌剌诺斯的后裔。〕的创造物,因把灵魂和神圣的呼吸吹送给这仅仅有着半生命的生物。

这样,最初的人类遂被创造,不久且充满远至各处的大地。但有一长时期他们不知怎样使用他们的高贵的四肢和被吹送在身体里面的圣灵。他们视而不见,听而不闻。他们无目的地移动着,如同在梦中的人形,不知道怎样利用宇宙万物。他们不知道凿石、烧砖,从树木刻削椽梁,或利用这些材料建造房屋。他们如同忙碌的蚂蚁,聚居在没有阳光的土洞里,不能辨别冬天,花朵灿烂的春天,果实充裕的夏天的确切的征候。他们所做的事情都没有计划。于是普罗米修斯来帮助他们,教他们观察星辰的升起和降落,教他们计算和用写下的符号来交换思想,他指示他们怎样驾驭牲畜,让他们来分担人类的劳动。他训练马匹拉车,发明船和帆在海上航行。他也关心人类生活中别的一切活动。从前,生病的人没有医药知识,不知道应该吃喝甚么,或不应该吃喝甚么,也不知道服药来减轻自己的痛苦。因为没有医药,人们都极悲惨地死亡。现在普罗米修斯指示他们怎样调制药剂来医治各种疾病。其次他教他们预言未来,并为他们解释梦和异象,看鸟雀飞过和牺牲的预兆。他引导他们作地下勘探,好让他们发现矿石,铁、银和金。总之他介绍给他们一切生活的技术和生活上的用品。

现在,在天上的神们,其中有着最近才放逐他的父亲克洛诺斯〔克洛诺斯:乌剌诺斯是第一代神王;克洛诺斯推翻了他父亲乌剌诺斯,做了第二代神王;宙斯战胜他的父亲克洛诺斯和提坦巨神,成了第三代神王。〕建立自己的威权的宙斯,他们开始注意到这新的创造物──人类了。他们很愿意保护人类,但要求人类对他们服从以为报答。在希腊的墨科涅,在指定的一天,人、神集会来决定人类的权利和义务。在这会上,作为人类顾问出现的普罗米修斯设法使诸神──在他们作为保护者的权力中──不要给人类太重的负担。

宙斯拒绝给人类为了完成他们的文明所需的最后一物:火。但机敏的伊阿珀托斯的儿子,马上想出办法,补救这个缺陷。他摘取木本茴香的一枝,走到太阳车那里,当它从天上驰过,他将树枝伸到它的火焰里,直到树枝燃烧。他持着这火种降到地上,即刻第一堆丛林的火柱就升到天上。宙斯,这发雷霆者,当他看见火焰从人类中间升起,且火光射得很广很远,这使他的灵魂感到刺痛。

宙斯转而向普罗米修斯本人复仇,他将这个罪人交给赫淮斯托斯〔赫淮斯托斯:火神和炼铁业的保护神,宙斯和神后赫拉之子。〕和他的外号叫做强力和暴力的两个仆人克剌托斯和比亚。他吩咐他们将他拖到斯库提亚的荒原。在那里,下临凶险的巉谷〔巉(chán)谷:险而深的山谷。〕,他用强固的铁链将他锁在高加索山的悬岩绝壁上。赫淮斯托斯很勉强地执行他父亲的命令,因为他爱着这提坦之子,他是他的同类,同辈,也是神的后裔,是他的曾祖父乌剌诺斯的子孙。他被逼迫不能不执行残酷的命令,但说着比他残暴的两个仆人所不喜悦的同情的言语。因此普罗米修斯被迫锁在悬岩绝壁上,笔直地吊着,不能入睡,而且永不能弯曲他的疲惫的两膝。“你将发出多少控诉和悲叹,但一切都没有用,”赫淮斯托斯说,“因为宙斯的意志是不会动摇的;凡新从别人那里夺得权力而据为己有的人都是最狠心的!”

这囚徒的苦痛被判定是永久的,或者至少有三万年。他大声悲吼,并呼叫着风、河川和无物可以隐藏的虚空和万物之母的大地,来为他的苦痛作证,但他的精神仍极坚强。“无论谁,只要他学会承认定数的不可动摇的威力,”他说,“便必须忍受命运女神所判给的痛苦。”宙斯的威胁也没能劝诱他去说明他的不吉的预言,即一种新的婚姻将使诸神之王败坏和毁灭。宙斯是言出必行的。他每天派一只鹫鹰〔鹫(jiù)鹰:一种猛禽,嘴呈钩状,视力很强,腿部有羽毛,也叫雕。〕去啄食囚徒的肝脏,但肝脏无论给吃掉多少,随即又复长成。这种痛苦将延续到有人自愿出来替他受罪为止。

就宙斯对他所宣示的判决来说,这事总算出乎提坦之子的意想更早地来到了。当他被吊在悬岩绝壁上已经有许多悲苦的岁月以后,赫剌克勒斯〔赫剌克勒斯:希腊传说中最有名的英雄,也是体育保护神。他曾做过十二件大事,第十一件大事是夺取神后赫拉的金苹果。在宙斯和赫拉结婚时,该亚送给他们一棵苹果树,上面结有金苹果。在寻找金苹果的过程中,赫剌克勒斯路过斯库提亚,释放了普罗米修斯。〕为寻觅赫斯珀里得斯的金苹果来到了这里,他看见神的后裔被锁在高加索山上,正想询问他怎样才可以寻到金苹果,却禁不住同情他的命运,因为他看见鹫鹰正栖止于不幸的普罗米修斯的双膝上。赫剌克勒斯将他的木棒和狮皮放在身后的地上,弯弓搭箭,从苦难的普罗米修斯的肝脏旁射落凶鸷的鹫鸟。然后他松开链锁,解下普罗米修斯,放他自由。但为满足宙斯所规定的条件,他使马人喀戎〔马人喀戎:马人是希腊神话中的一个民族,他们都是半人半马。喀戎是马人中最著名的人物之一,赫剌克勒斯的挚友,后来被赫剌克勒斯的毒箭误伤而死,死后被宙斯化作人马星座。〕作了他的替身。喀戎虽也可以要求永生,但愿意为这位提坦付出自己的生命。为了充分履行克洛诺斯之子宙斯的判决,被判决在悬岩绝壁长期受苦的普罗米修斯也永远戴着一只铁环,并镶上一块高加索山的石片,使宙斯能夸耀他的仇人仍然被锁在山上。

注:《普罗米修斯》出自《希腊的神话和传说》(人民文学出版社1995年版),楚图南译。

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普罗米修斯盗火给人类,为此遭受到残酷的惩罚的故事,已被不同民族、不同文化的人民所熟悉。他那勇于反抗、决不妥协的精神,已成为全人类的宝贵财富。读完本文后,你有什么感想?

另外,中国神话中有共工盗息壤的故事,你可以找来和本文作比较阅读。

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