七年级语文上册自读课文:大气

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“倘若你们把手掌很快地从自己的面前掠过,就会觉得有一阵微风拂到脸上。这阵微风就是动荡的空气。空气静止的时候,我们一点感觉不到;只要用手扇动一下,就知道它是存在的了。一阵微弱的动荡,使人有一种清凉的快感。但是空气的动荡并不经常是轻微的,有时候非常猛烈。一阵狂风刮来,能把树连根拔起,把房屋吹倒。狂风也是一种动荡的空气,是一种像流水似的从这个地方流动到那个地方的空气。空气是看不见的,因为它几乎没有颜色。但是聚成很厚的空气层,就看得出颜色了。少量的水也没有颜色;很深的水,如海洋、湖泊、江河,看起来就是蓝色或者绿色的。空气的情形和水一样,稀薄的空气没有颜色;厚到十几公里的空气层,就是蓝色的。远处的景物,看来似乎是微蓝的,就因为景物和我们之间隔了一层厚厚的空气层。

“包围在地球周围的是空气的海洋,或者称为‘大气’。云就是在大气的低层浮游的。大气的柔和的蔚蓝色形成天的颜色,天空的穹形就是大气形成的。

“孩子们,你们知道吗?像鱼住在水底那样,我们住在空气的海洋底下。这个空气的海洋有什么用处呢?”

“不知道。”喻儿回答。

“没有这个空气的海洋,一切生物──植物和动物──就都不能生存了。听着,我们生存所不可缺少的,主要是吃、喝和睡。饿了没有多久,就觉得最粗糙的食物也香甜可口;嘴一觉得干燥,就要喝水;身子一感到疲倦,就想休息。不过我们还有一种需要,吃、喝、休息比起这种需要来,就算不得什么了。这种需要是永远不会满足的,无论醒着睡着,白天黑夜,时时刻刻都离不开它,这就是空气。我们好像并没有什么感觉,空气却跑进我们的身体,起了奇妙的作用。我们生活上所需要的东西,第一是空气,日常的营养还在其次。食物的需要,只有在较长的时间内才觉得;空气的需要却是一刻也不能间断的,是永远迫切的。”

“但是,叔父,”喻儿说,“我一点也没有想到我在吃空气。这还是第一次听见,空气对于我们竟这样重要。”

“你没有想到这一点,是因为空气无形中满足了你的需要。你试试看,把空气的入口──鼻子和嘴堵住,不让空气进去,行不行呢?”

喻儿照着叔父的话试验,闭上口,又用两个指头塞住鼻孔。一会儿,他的脸红胀起来,不得不停止试验。

“这样堵住是不行的。时间长一点,就会闷死人。”

“好吧,我希望你相信,要活命就一定需要空气。一切动物,从眼睛不容易看见的小虫儿一直到能够创造的伟大的人类,都一样,他们的生活条件,第一是空气。就是那些住在水里的鱼,也必须遵守这条规律,它们只能住在含有空气的水里。将来你们可以看到一个令人惊奇的实验,证明生物是怎样靠着空气活命的:把一只鸟罩在一个玻璃罩里,然后用抽气机抽去罩里的空气。那只鸟立刻站不稳,经过一阵可怕的挣扎,就倒下去死了。”

“那么,要供给全世界人类和一切动植物的需要,必须有很多很多的空气。空气有这么多吗?”爱密儿插嘴说。

“是的,的确需要很多很多的空气。大气──空气的海洋──是非常之大的,它可以充分地供给人类和一切动植物的需要。我讲给你们听吧。

“空气是一种最轻微的物质,可是大气的体积那么巨大,它的重量将会永远超出你们的想像。倘若我们能够把大气中所有的空气放在一架大天平的一个秤盘里,你们猜猜看,另一个秤盘里要放上多么重的东西才能平衡?不要怕说的数目太大,尽管把想像得到的几千几万公斤放上去好了。”

“我们放上几百万公斤吧。”克莱儿提议说。

“那真算一点儿。”叔父回答。

“那么,这个数目乘以十乘以百呢?”

“还不够,放大气的那个秤盘还不能升起来。我把答数告诉你们吧,在这个计算里,平常的数目字不够用了。因为我所假定的重量,最重的砝码都是一点儿也不中用的,我们非发明一杆新的秤不可。姑且想像一个铜的立方体,长、阔、高都是一公里;我们拿这个大砝码作重量单位。这个大砝码重九十万万吨。好了,要使放大气的那个秤盘升起来,达成两边平衡,另一个秤盘里要放上五十八万五千颗大砝码!”

“是这样的吗?”克莱儿说。

“我告诉你们,要描写空气层的极大的体积,是很不容易的。空气层像一层厚厚的皮包围着地球。它的重量,刚才说过了,等于五十多万个每边长一公里的铜立方体。它那么重,你们知道它和地球的关系怎么样?噢,别看它那么重,它对于地球,就像一个桃子上的细到眼睛也瞧不清的细毛对于桃子一样,实在是算不了什么。那么我们这些人,在这大气的海洋底下游来游去的,又算得了什么呢?但是我们能够经过思索把大气和地球都称一下,这又是何等伟大啊!这个物质的世界要想凭它的巨大来压服我们,那是徒然的。我们能够胜过它,我们能够认识自然,从而适应自然。”

注:本文选自《外国散文选》(湖南人民出版社1981年版)。

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有时候,人们对于习以为常的东西最不珍惜,一旦失去才知它的重要。就拿空气来说,大家平时意识不到哪怕是一会儿也离不开它。可是作者告诉我们,空气比吃饭还重要,要活命就一定需要空气。是的,人离不开空气,就像鱼儿离不开水。

空气看不见,摸不着;它来无踪,去无影。可能最让你惊奇的是,它似乎比鸿毛还轻,但大气中的所有空气加起来,竟有那么重!你相信吗?你认为法布尔的这个计算数字准确吗?请你设法亲自去验证一下吧!

根据课文的意思,分若干个方面,用自己的话言简意赅地向同学介绍关于大气的一般知识。

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建议大家读读法布尔的《科学的故事》,这本书将我们朝夕相伴的许多日常事物化作有趣的知识,充满了美,相信你读后一定会有许多启迪的。